多彻斯特高地争夺战

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多彻斯特高地争夺战(英语:fortificationofDorchesterHeights)是美国独立战争波士顿之围期间最后一场军事冲突,发生于1776年3月4日至5日波士顿南面的多彻斯特高地。

多彻斯特高地争夺战简介

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1775年6月碉堡山战役后,波士顿围城战陷入僵局,英军无法打破包围,但民兵也无力迫使对方投降。7月华盛顿在波士顿就任大陆军总司令,派亨利·诺克斯北上提康德罗加堡,将当地的远程火炮运往南方。1776年1月诺克斯克服重重障碍,将火炮运到波士顿市郊。接着华盛顿开始部署火炮轰击波士顿,并抢先占据可俯视波士顿全港的多彻斯特高地。北美英军总司令威廉·豪计划在3月初攻打该地,却因风雪而未能出击,而高地已被大陆军严密防守。这迫使英军在3月17日从海路撤出波士顿,殖民地在波士顿战场获胜。

多彻斯特高地争夺战战局僵持及双方困境

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1775年6月碉堡山战役后,英军付出高昂代价夺取查尔斯镇高地,未能一鼓作气进攻民兵大本营剑桥。及后双方在陆上及海上偶有小型冲突,但均对战局没有影响。
  1775年7月起,英国波士顿驻军及殖民地叛军各自面对严重问题。被围的波士顿欠缺补给,英国本土的援军数量不足,市内军心散涣,抢掠案件不断。新任北美英军总司令威廉·豪甚至要下令行刑者伴随宪兵巡缉,可即时对犯案英军处以绞刑。冬季开始后,豪的军队继续留在波士顿养精蓄锐。
  同样在1775年7月,华盛顿抵达剑桥,就任大陆军总司令,开始将松散混乱的民兵编组成正规军。然而编组正规军却极为艰难。马萨诸塞湾殖民地名义上有20,000名民兵,华盛顿上任时点算兵力时,却只清点出13,743名可作战的军人,而且秩序混乱。更重要的是,大部分民兵起初只志愿服役至1775年底,以便回家过冬。整个1776年下半叶,华盛顿既要指挥民兵在剑桥等地加深防线,同时将民兵改编为服役三年的正规军,更要说服归心似箭的民兵延长服役。去意已决的康涅狄格民兵在12月10日便服役期满,更使华盛顿极为悲观,认为整支围城部队可能在冬天自行解散。华盛顿多次向新英格兰各殖民地议会请求援军,甚至提出向非洲裔的自由人招手。幸好在12月11日,新罕布夏一批为数5,000人的民兵受到华盛顿感召,刚好抵达填补空缺,而其他地区亦有民兵在12月前来补充。到1776年1月,华盛顿手下军队回升至15,000人左右,但战力与正规军仍有很大差距。

多彻斯特高地争夺战大陆军战争计划及大炮远运

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主条目:大炮远运
  恐于军队在年底前瓦解,华盛顿力主在冬季前抢攻波士顿,但遭马萨诸塞安全委员会否决,认为死伤会过于严重,更何况民兵尚未有攻城武器。结果华盛顿听从建议,派新相识的好友、火炮士官亨利·诺克斯北上提康德罗加堡,将该处的火炮运往南方。
  提康德罗加堡在5月遭阿诺德带领的民兵攻占,但英军的重型火炮却无法运往南方战场。诺克斯在严寒天气及地势障碍下,在12月离开提康德罗加堡,终于在1776年1月将59门各种口径火炮运抵剑桥,是为大炮远运。

多彻斯特高地争夺战多彻斯特高地争夺及英军撤退

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火炮运抵后,华盛顿立即将目标转到波士顿南部的多彻斯特高地:倘若民兵将火炮设于该处,将可炮轰波士顿全部英军设施。华盛顿作出三项部署,第一,在剑桥及洛斯贝利布置火炮,并在3月2日至4日开炮轰击波士顿,引开英军注意;第二,派2,000人在3月4日半夜登上多彻斯特高地,建设防御工事及火炮阵地;第三,在剑桥准备近3,000人、火炮及运输舰,倘若英军进攻多彻斯特,则渡河进攻波士顿。
  3月2日至4日,大陆军炮击波士顿,并与英军互相交火,但双方没有显著损伤。4日半夜,华盛顿与约翰·汤马士(JohnThomas)少将带兵登上多彻斯特,即时建造简陋但实用的防御工事,足以抵挡英军的葡萄弹攻击。民兵也砍伐树木,建成防御鹿角(Abatis),可延缓英军推进。
  3月5日早上,波士顿的英军看到多彻斯特高地突然建成堡垒,大为震惊。据说豪更惊叹“叛军在一个晚上所能作的事,比我的军队花上一个月还要多”。新任波士顿皇家英国海军指挥官舒德汉中将(MolyneuxShuldham)得悉大陆军动向后,称波士顿的军舰将受火炮直接威胁,要求豪立即派兵进攻。豪预备在当晚派出2,400人乘夜登山夺阵,而华盛顿则在高地附近增兵至6,000人,一场类近碉堡山战役的血腥战斗似乎在即。然而5日晚上波士顿风雪大作,英军被迫取消进攻。
  豪深知波士顿无法防守,在3月7日决定撤离波士顿。次日豪向华盛顿送交一封未签署的停火信,要求大陆军停止炮轰波士顿,容许英军安全撤离,换取英军不焚毁波士顿,获得华盛顿默许。经过多日准备,3月17日豪带同近10,000人的军队及超过千名保皇党居民,乘船前往新斯科舍哈利法克斯,而大陆军则在同日占据波士顿,波士顿之围结束。
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